想知道投手投出來的什麼球,最簡單的入門方法當然就是參照球員的球探報告(scouting report),知道這名投手大概有哪些球路及其大致的球速範圍,再配合比賽中的測速來判斷,不過如果光靠這樣來看的話會面臨到兩個問題,:

一、球探報告的準確性
如果要參照球探報告來看投手的球路,先決條件是你參照的球探報告要是正確的,現在網路上大家最普遍使用的應該是ESPN網站上STATS公司所做的的球探報告,但是該網站的球探報告雖然頗為好用,其中也是有部分會與事實有些出入,有的可能是因為最原始的觀察就有問題,有些則是因為球員的特性已經改變,但是其球探報告卻未隨之更新而產生,例如大家都頗熟悉的野茂英雄,去年在ESPN上Nomo的球探報告說他有極速92mph的直球搭配87mph的指叉球,極速92mph的直球不能說一定不對,但是現在Nomo的直球球速範圍大約落在83-88mph之間,很少能夠飆到90mph去,因此說他極速92mph對實際上利用這份球探報告的人不但沒什麼用處還有誤導的成分在。而指叉球更是誇張,Nomo現在的指叉球速大部分落在74-79mph之間,極速大概是80mph,說87mph實在太離譜,這是因為多年以來野茂的球探報告還停留在六七年前的狀態一直沒有更新。此外幾個例子像Roy Oswalt的球探報告裡說他的變速球比速球慢了20mph以上,但是實際上Oswalt的速球大概在93-97mph左右,而變速球則在83-87mph之間,最多也只會差到15mph左右,也是一個需要修正的部分。此外有些球探報告並不夠完善,會漏掉投手的部分球路或將該投手並不常使用的球路當成主戰球路,這些部分也需要稍微注意到。

除此之外,還有一個需要注意的地方,就是近年來由於伸卡球及切球等二縫線速球,尤其是伸卡球已經逐漸成為MLB裡新興的一個主流球路,但是對於這類球路的識別和分類還沒有一個很統一的共識,也可能有些人對這些球不太認識,所以我們在球探報告上看到的說法也相當雜亂,有時我們會看到球探報告上寫某人會下切(cut)或下沈(sink)他的速球,有時會寫某人的速球有很好的下切或者下沈尾勁(good sinking/cutting movement),有時候只寫尾勁好很(good movement),有時會寫某人會丟伸卡球或下沈速球或切球(sinker/sinking fastball/cutter),有時只寫二縫線速球(2-seamer),在這各種雜亂的表示方法中,如果有出現sink這個字在裡面的那多半是該投手會投伸卡球,如果只有寫尾勁(movement)的話就比較難講,有時候是該投手會投伸卡球或者是切球,有時都不是,只是他的速球很會跑,而也有可能該名投手實際上會投伸卡球,但是球探報告上完全沒有提到,只將之當成普通的快速球,也有一種情形是,球探報告裡面明明寫著某投手的球有很好的下沈尾勁(good sinking movement),但實際上根本沒有,可能是一開始的觀察就錯了或者是該投手決定放棄他的二縫線速球而只用四縫線速球了。因此在看球探報告時很重要的一點是不要把美國人寫的球探報告當聖經,不會出錯。畢竟要真正瞭解一名投手是需要長期觀察的,如果一位球探要觀察大量的選手,遺漏或出錯是難免的。如果當球探觀察A投手的時候,剛好A投手正在測試他新練的變速路便常常使用,但因新學乍練控球不佳,結果就讓球探以為該投手的主力武器是變速球,但控球很差,反而忽略了他原本的其他球路。因此球探報告的內容主要是提供一份參考資料,但該投手真正的情況是需要使用者自己去觀察並且相互比對才能真正瞭解的。當然了,如果自己還沒有能力去觀察投手瞭解球探報告的內容是否正確的話,那就姑且信之吧,畢竟出錯的地方並不會太多,只要知道那未必是絕對正確的就好。

二、投手的個別特性
靠球速來判斷投手的球路大致上來說還算可靠,但是球速會受到臨場狀況好壞的影響,而且有些投手的幾種不同的變化球的球速非常接近甚至一模一樣,這樣一來光靠球速來判斷就無法分辨到底是哪一種球路了。另外也有人在投球時會以變速的策略來影響打者的擊球節奏,所以他的一些球路的球速範圍會加大,使得有時候他的速球會跟變化球一樣快,或是不同變化球間有一段重疊的球速範圍,也會使得無法僅以球速來判斷球路。此外這一切都必須建立在一個根本的前提下:測速的結果是夠準確的,有些電視台的測速槍相當不準確,如果測出來的不是實際的速度,那用這些測速結果來判斷球路當然也就不會準確了。

而除了球速之外,要判斷球路最好的方法就是看球的路線和軌跡了,只要你對各種球路的軌跡都很清楚,如果你自己會投那是最好,你就會知道這種球變化的情形和該種球有可能產生哪些不同的軌跡。但要從電視上看到任何一名投手投出的任何一顆球都能夠判斷出是哪種球是不可能的,即使配合球速來判斷也沒辦法做到,因為有些投手他們的某一兩種變化球之間速度和變化之間差距並不很大,看起來相當模稜兩可,遇到這種情形時光靠球速和軌跡我也只能判斷出這球可能是A球或B球,但是如果沒有清楚看到握球的話並不能肯定是A還是B。但如果有一次在投手投出A球時攝影機拍出他的握球或出手讓我知道這種球是A球後,那以後他再投出A球或B球時我就有比較高的把握性判斷出是A還是B了。但無論如何,因為不同的角度,不同的位置每一種球都可能會有不太一樣的軌跡,加上比賽中投手會有失投的情形產生,導致變化沒有出來或是跟平常不太一樣的變化,也會造成無法判斷或是誤判的產生。

不過也並不是每個投手的球都那麼機車讓人難以判斷,有不少投手的球路非常簡單明瞭容易判斷,有些甚至連球速都也不用看我就可以清楚判斷出他在丟什麼球,這裡我提出一些有些時候由於軌跡相近而導致在判斷時比較可能彼此混淆的球路:

1.指叉球/變速球:如果一個投手兩種都會投,有時並不容易區分,另外也有人的變速球過於犀利,以致於看來很像指叉球。一般正常的指叉及變速球最大的區別在於,指叉球的變化情形比較銳利、劇烈,在半路上忽然急墜下去;而變速球的變化則比較平滑無力一點。

2.滑球/變速球:許多投手都同時擁有這兩種球路,其中有些人的滑球和變速球光從畫面並不容易判斷,尤其是右投手投向左打者外角的最難判斷,混淆的機會不小。

3.伸卡球/變速球:有些(右)投手的變速球會往右打者內角掉,導致有時會跟伸卡球有不易區分的情形。但一般這兩種球路可以依靠球速的差別來分辨,但在沒有球速可參考時就很容易混淆。

4.四縫線/二縫線速球:少數投手二縫線速球的尾勁及移動幅度很小,導致有時候跟四縫線速球看來很接近。不過這比較無所謂,如果二縫線速球的尾勁小到分不太出來的話,那其實功用跟四縫線速球也差不了多少。

5.左投手:由於電視的角度通常是由投手的右後方往本壘拍攝,使得大部分左投手的球路從電視上都較不容易辨識,例如Mike Hampton、 Andy Pettitte、Johan Santana、Al Leiter等人的球中有許多都相當不易辨認,不過也有一些左投的球非常容易看,甚至有的連球速都不用看就可以輕鬆分辨了,像是Barry Zito、Randy Wolf、David Wells等人。

總而言之,球路這個東西是相當因人而異的,同樣的球路有的人的很容易辨識也有人可以投的模稜兩可,是不能一概而論的。而除了球速和軌跡之外,另外一個判斷球路的進階方法是靠打者對球路的反應或者是擊球的情形來幫助判斷,這比較難以明確地說明,在有足夠的瞭解和經驗的累積後,你可以分辨出打者在不同的進壘點去打不同球路或者是take不同球路時的反應是不太一樣的,例如變速球比較容易讓打者因為出棒太快導致有身體重心前傾(out in front)的情形出現,你可以看到打者出棒過快,身體重心前傾,棒子揮了球才進來。而外角滑球或指叉球打者除非完全判斷錯誤,否則不太會有擊球時間(timing)掌握錯誤過早揮棒的情形,如果進壘點太低或者太外角,打者為了碰到球也會有身體前傾的狀況,但是揮棒的時間(timing)不會像遇到變速球那樣提早許多,而且即使揮空其揮棒的軌跡也會朝向球變化的軌跡而去。如果揮棒的軌跡是朝向球變化前的軌跡而去那代表打者完全判斷錯誤或是其實是在猜測直球做攻擊。而指叉球的話跟滑球類似可以從打者的揮擊路線來觀察打者被欺騙的程度,但除非完全較嚴重地判斷錯誤或猜球打,不然不太會出現在擊球時間上有很大的誤差。當右打者較緊急出棒去打相當內角的低球揮空、或打出三壘滾地和左半邊的界外球時,有不小的可能是因為來球是個伸卡球。而即使打者沒有揮棒有些地方也可以幫助觀察,例如當右打者遇到內角滑球時有時會有上半身重心下沈或後退做閃球準備的動作出現,看到指叉球或者滑球時臨時收棒的緊急煞車情形會比看到變速球時來得劇烈,變速球通常要在出棒前就判斷出來,一旦出棒之後就容易會產生重心前傾的現象而比較難煞車了。其他還有許許多多的小細節都可以幫助判斷,可能就得靠各位球迷自己從看球的經驗中去慢慢體會了。

如果真的想要提高自己判斷球路的把握性和準確性,就是得多看球,而且得用心去看,隨便看看的話是沒用的,要瞭解同樣的球路在不同的人手上可能會有怎樣不同的變化,要盡量瞭解你現在正在看的投手,瞭解他的哪些球路有哪些特性和他常用的投球策略,遇到慢動作重播的機會時可以趁機仔細去觀察一些平常觀察不到的東西,日積月累下來自然會有收穫,至於能判斷得多準那就是修行在個人了。有人曾經提出疑問說如果判斷球路沒那麼困難的話為什麼一些美國資深播報員都只能靠著球速來猜球路,因為第一、剛剛有提到過,不可能投手投的每一球都可以判斷出來,有些判斷不出來的當然要靠球速或其他方法來辨認,播報員或球評有些球判斷不出來也不代表每一球他們都判斷不出來。第二、播報員在轉播時並不是每球都睜大眼睛盯著球去判斷球路的,他們嘴上要說,腦子要動,不可能專心地把注意力放在球路上面,而球從出手到進捕手手套才那麼一瞬間,一個分心當然就不會知道剛剛投手投的是什麼球了。第三、不是每個播報員都有興趣或是有義務要能夠清楚分辨投手的球路的,如果沒有這個興趣去深入研究,就算多報三五十年的球那功力也不會有多少進步的,例如像是道奇隊的資深播報員Vin Scully,Scully已經播了五十多年的棒球,他的主播風格備受大眾歡迎,尤其播報時他會提出各式各樣的有趣紀錄及場外花絮,總是讓球迷聽得津津有味,不過Scully到現在判斷球路仍然像是在猜選擇題一樣,甚至連很難弄錯的野茂英雄的直球和指叉球都會搞混。

總而言之,如果對投手的球路這個部分有興趣當然可以盡量鑽研,沒有興趣的人當然也可以完全置之不理,棒球場上有趣的東西很多,只要找到自己感興趣的部分去看就可以了,即使是完全搞不懂投手在丟什麼球,球場上還是有各種不同的樂趣等著你去享受的。

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