我們常常聽人說:「左投剋左打。」在棒球場上也有一人左投這樣的角色,究竟左投是不是真的能夠剋制左打,左投為什麼可以剋左打,右投可以剋左打嗎?現在我們就來看看這些問題。從數據上來說,的確有許多的左打者在面對右投手時成績比面對左投手來得出色,甚至包括了一些非常好的打者,例如剛跟運動家隊簽了長約的強打三壘手Eric Chavez。Chavez在大聯盟生涯的中,一共面對右投手1923個打數,打出了.298/.372/.550 (打擊率/上壘率/長打率)及109支全壘打的成績,而在面對左投手715個打數中卻只打出.221/.274/.373及25支全壘打,從數據我們可以看出Chavez的確在面對左投手時打得相當吃力。

那麼為什麼左打者在面對左投手時會比較難以發揮呢?大致來說有幾個原因,最重要的是因為左投手的一些變化球如滑球、曲球等球路對左打者來說是由內向外變化的,而右投手的同樣球路卻是由外向內變化的,因此左投手的這類變化球路會比右投手來得讓左打者的揮空機率較高,也比較難以掌握,如果投向近身位置更會讓左打者有會被擊中的感覺,在想要閃躲的情況下失去了打擊的重心甚至根本無法出棒,而面對右投手時就不會有這樣的問題。其次則是出手角度的問題,以左打者的角路來說,左投手的放球點是偏向一壘方向,因此感覺上球好像是從自己的身後投過來,讓左打者在視線上比較不容易掌握。尤其是一些人高手長的左側投,如果站在投手板最靠近一壘的位置上投球的話,球幾乎真的是從左打者的背後投出的。此外還有熟悉度,雖然大聯盟中有相當多的左投手,但是相較於右投手來說仍舊是少數,在對戰機會比較少的情形下自然會比較不習慣去面對本身就比較不容易攻擊的左投手,而在職業之前的階段遇到左投的機會就更少了。因此的確在一般狀況下,左打者面對左投手的困難度是會比面對右投手來得高一些。但是不是所有的左投手都能剋左打呢,那倒也未必,要依照投手的球路、特性、以及投球策略等因素來判斷。前面提過,左打者在面對左投手的滑球、曲球等向外變化的球路時會有比較大的問題,因此通常能夠克制左打者的左投手都擁有一手優異的這類變化球,尤其是橫向變化幅度大的會讓左打者更不易掌握。因此左投面對左打者時常見的策略就是利用外角的速球和滑球或曲球交替,偶爾利用內角曲球去凍結住打者,當打者在注意變化球時再用內角速球去擠壓打者。雖然由於出手角度、熟悉度等因素使得左投手在面對左打者時是佔據了比較有利的條件,但由於每位投手的特性及投球策略不同,因此不是每一位左投手都是比較怕右打而較能壓制左打的。舉例來說,運動家隊著名的賽揚獎左投Barry Zito雖然是擁有一手漂亮的曲球,但因為他的曲球縱向變化較大,加上他能夠利用他的出手角度有效地以速球攻擊右打者的內角,加上一手漂亮的變速球,使得他面對右打者的威力比面對左打來得更為出色,過去的三年(2001-2003)中左打者面對Zito共505個打數的成績是.244/.326/.380及15支全壘打,而右打者(1980個打數)則只有.217/.287/.325和46支全壘打。

左投可以利用這些球路及投球策略來壓制左打,那麼右投手能不能克制左打呢?答案是肯定的,右投手要克制左打者比較好的武器包括了切球、變速球、指叉球及尾勁好的伸卡球。右投手如果擁有比較犀利的切球,可以投向左打者內角高的位置會讓左打者不好揮擊且容易被擠壓到形成而界外或內野飛球,也是右投手的各種球路中克制左打者最有效的武器,尾勁好的伸卡球投向外角時也容易吸引左打者出棒打出軟弱的滾地球。洋基隊的守護神Mariano Rivera就是因為擁有一手優異的切球,使得左打者在面對他時絲毫佔不了半點便宜(對戰成績請參見附表),可見好的切球對左打者的壓制能力。而除了切球及伸卡球等速球系的球路之外,一顆好的變速球也能夠非常有效地克制左打,尤其會往左打者外角下墜的變速球效果會更好,一個以優異變速球克制左打很好的例子就是明尼蘇達的Brad Radke,左打者就沒辦法從從他手中討到多少便宜。而指叉球原本就是比較中性的球路不論對左右打都有一定效果,與變速球相同地,有橫向變化往左打者外角下墜的指叉球效果會更好,例如野茂英雄就能夠讓他的指叉球往左打者外角下墜,因此左打者面對野茂英雄不但沒佔到便宜,甚至比右打者更覺得頭痛,不相信可以去問問Chipper Jones。因此只要有適當的球路及投球策略,即使是右投手一樣不會害怕左打。所以左投剋左打這句話雖然正確,但也不是每一個人都適用的。

 球員 球季  面對  AB  AVG  OBP  SLG HR 
 Mariano Rivera  2001-2003  RHB  355  .245  .282  .355  9
   2001-2003  LHB  369  .190  .227  .220  2
 Brad Radke  2002-2004  RHB  982  .284  .304  .434  27
   2002-2004  LHB  1172  .270  .299  .427  40
 Hideo Nomo  2001-2003  RHB  1186  .242  .324  .412  45
   2001-2003  LHB  1139  .218  .302  .349  31




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