一樣米養百樣人,打者的種類也有千百種,不同的打者在面對投手投來的第一球也有著不同的表現,有的人由於選球精準,不亂打壞球,所以不常在第一球就將球擊出,例如Frank Thomas;有的人不但選球好,而且出棒非常謹慎,所以第一球就打出去的機會更是少之又少,像是Nick Johnson;有些人雖然選球一樣極為精準,但是出棒很積極,看到好球就不放過,加上contact又好,所以常常第一球就把球打出去,例如Mark Grace、Chipper Jones等人;也有的人雖然選球好出棒也積極,但是不怎麼常打第一球,例如Don Mattingly、Ichiro!;有些人則是因為什麼球都打,不挑剔,所以也常常只要一個球就決定了這個打席的結果,例如Nomar Garciaparra、Vladmir Guerrero;那麼,大聯盟裡哪些打者打第一球打得最好呢?這些常打第一球的打者打第一球的能力有沒有比那些很少打的打者們出色呢?Let's take a look.

大聯盟裡比較厲害的初球打者首推Russel Branyan,Branyan這門盲砲雖然不常在第一球就把球打中(10.8%,以他的揮空率來說這是很正常的),但是一旦被他打到,那威力非常驚人,他打第一球的打擊率高達.468,長打率.962,分別是他平均打擊率和長打率的2.01和2倍,他打第一球的打擊率、長打率和與平均的比值都遠遠超過其他人,初球王當之無愧。至於具有初球◎的有Miguel Cabrera、Adam Dunn、Phil Nevin等人,他們的比值都超過1.5,後面兩人跟Branyan一樣也都是選球並不很好的砲手,這類選手由於選球不甚理想,有時需要靠鎖定目標來加以攻擊,因此在初球沒有什麼後顧之憂時能夠有很理想的成績。至於小卡布我之前就提過他的情形本來就很獨特,加上樣本數也還少,要再多加觀察。至於眾強打者中初球表現較不理想的有Miguel Tejada、Albert Pujols、Jeff Kent等人,他們打第一球的打擊率和長打率和平均的比值都低於1.1,不過其中Pujols倒不是因為有初球X,而是因為我在前一篇談A-Rod的文章裡也有提到的:他在各種球數狀況下都打得一樣非常好,所以相對之下初球時的表現就沒有特別好。

我拿大聯盟裡約一百多名成績不錯的打者的生涯成績作為母體,雖然不太完善但應該還是具有一些程度的代表性,然後我以一球就決定生死的打席所佔的比例為基準將這些打者分成五組,第一組是比例最高,第二組為次高,類推到最低的第五組。下面是這五個組別在打第一球時的表現:



表中的AB表示該組所有打者的生涯總打數,%為其中將初球打出的打數百分比,AVG和SLG欄中的比例欄位是初球和平均的比值,也就是越高代表該打者打第一球打得比其餘時候來得越好。而表中的成績都是該組打者的成績總和,也就是打率和長打率都是以打數為權重加權平均而得的,這裡用簡單的算數平均也可以甚至更好,不過我還是選擇用加權平均。從表中我們看到在打擊率方面五組的成績都在.360左右,最高和最低僅差了0.005,不過在比值上則是第四組稍高,次高為第三組,第二和第五組相同,第一組最低。長打率方面,初球長打率和比值最高的都是第四組,比值次高的也同樣是第三組,後面依序為第五、第二、第一組。從數字上呈現的情形來看,似乎越少把第一球打出的打者相對其本身的平均值來說打第一球的結果越好,但是第五組卻是個例外。由於第一和第五組是較為極端的組別,所以相對地樣本數也較少,比較容易受到少數離群值的影響,因此我稍微檢視了一下第五組的各個樣本,發現第五組中有一個打第一球成績相當不理想的Barry Larkin,剛巧他又是這組中打數最多的打者,因此對結果也有最大的影響權重,如果扣除Larkin的話結果就會變成這樣:



雖然還不完全是遞增的樣子不過接近了一些,這樣的一個趨勢我想或許可以解釋為常常攻擊第一球的打者,投捕手自然也會加以注意,不會無聊偏向虎山行,在第一球時給他們太好打的球,這樣一來這些打者自然就比較不容易在第一球時有太理想的發揮。而第五組下滑的情形可能是樣本數不足的結果,或者也可能其中有部分的打者是真的因為打第一球打得不太好所以不愛打第一球。不過要注意的是,不只是第五組,第一組也就是最常打第一球的這一組一樣有樣本偏小的問題。Anyway, 這只是個簡單粗略的比較,不管是樣本的數量還有比較的方法都跟有意義的結論還有一段距離,。So, just have fun.


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