昨天談了Inside-out swing,不過我對這種打擊的細部技術的瞭解並不充分,僅能透過書上的知識和我自己的理解來推論,可能會有理解不夠完整或不夠正確的地方。而今天我就接著之前速差大沒用的話題來稍微談一下變化球中的曲折系變化球,也就是所謂的breaking ball。

在談breaking ball前,首先需要建立的一個基本概念就是fastball-breaking ball spectrum,breaking ball基本上的概念都是相同的,透過球的旋轉來產生變化,而依照旋轉和變化的程度可以區分成下面這條光譜:

速球(fastball)-切球(cutter)-滑球(slider)-滑曲球(slurve)-曲球(curve)-慢曲球(slow curve)

在這條光譜上從滑球到慢曲球中間的這些球路都是所謂的breaking ball,而cutter算是介於速球和breaking ball中間的模糊地帶。而breaking ball的功效主要就是來自他的變化,而要讓這個變化產生威力的來源就是球的銳利度(sharpness)。

先談最基本的一種變化球:曲球。曲球最大的功效就是透過軌跡的大幅改變,讓打者不容易抓準擊球的位置,而銳利度對曲球的意義在於讓打者較晚分辨出球路以減少打者的反應時間,透過吸引打者出棒攻擊一些難以攻擊位置的球來達到使打者出局的目的。一顆不夠銳利的曲球即使變化幅度大,但會比較難以達到前述的這個目的,並且給予打者更多的時間調整自己來達到確實擊中的目的。一個標準的曲球是很容易分辨出來的,但國內的教練卻還常誇張到把標準的曲球認為是變速球。但一個曲球跟變速球的功用在基本上是完全不同的,一個打者對一個曲球的攻擊即使失敗,也可以看到打者出棒的軌跡是往球的變化方向過去,只是掌握的不夠準確而已,而且除了在一些特殊的情況下在timing上比較不會有太大的誤差。

而breaking ball的另一個大宗滑球,在功用上跟曲球有所區別,不過有一點跟曲球是相同的,就是一個滑球威力的好壞,依舊是取決於其銳利度的優劣。一個夠銳利的滑球有機會可以讓打者過晚做出判斷,甚至幾乎完全以攻擊速球的位置來揮擊,因此好的滑球讓打者揮空的機會是比曲球來得高一些的。不過一個不好的滑球也是很容易被打者逮到,因此有人認為滑球是棒球場上近代三振和全壘打數量大幅上升的因素之一。而滑球另一個與曲球在功能上的差異就是曲球由於有較強烈的下墜,與滑球相比對付同向和對向打者的效果差異較小,簡單講的話,如果一個右投手A只會投速球和曲球而另一個右投手B只會投速球和滑球,兩人擁有一模一樣的速球而變化球威力與其他所有因素也相同的話,A壓制左打與右打的效果差異會比B來得小。

至於所謂的滑曲球,是有些投手的breaking ball投的介於標準的滑球和曲球之間,movement既不像曲球那麼大,速度不像滑球那麼快,變化的timing和行進的軌跡也介於兩者之間,因此出現了滑曲球這個名詞。由於滑曲球的性質介於滑球和曲球之間,因此其功效也是兩者的綜合體,不過有人認為滑曲球是比較不好的breaking ball,因為他既沒有曲球的變化程度也缺乏滑球的速度和轉折,不過我想這不是絕對必然的,球本身的品質還是球威的主要取決因素,好的滑曲球一樣可以發揮相當的功效。不過除此之外滑曲球還有另外一種意義,有些投手會以同樣的握球透過不同的出手方式來改變球的變化情形,達到時而接近滑球時而接近曲球的效果,這時我們也會稱這個投手在投滑曲球,但這卻跟上面所談的滑曲球有所區別了。

至於光譜中最右邊的慢速曲球,則不是一種常見的球路。而他之所以少見,是因為他的功能性問題,所謂慢曲球,顧名思義速度自然很慢,在這樣速度下的曲球通常不會有太好的銳利度,而且由於球速的緩慢,讓打者有比較充分的時間來識別、判斷和攻擊,因此慢曲球要發揮功效的關鍵並不是在於其銳利度,而是透過對打者timing的影響,而要影響打者的timing,就必須要透過好的速球和配球來達成。這也是為什麼速差大沒多大功用的原因之一,好的曲球和滑球本身就具備其威力,但慢曲球則是需要非常良好的策略搭配才能顯現其威力。雖然任何變化球都是需要與速球來交替搭配,但是其比重和交互作用的情形有所區別,而好的滑球和曲球可以起到保護速球的功用,但好的慢曲球卻不行,只有好的速球才能夠保護慢曲球,追求「大」速差根本是沒有意義的行為。拿比較特別的例子來說,即使一個打者在投手投球之前就猜到投手下一球要投什麼球,但是如果這是個滑球或曲球,打者仍然有一定的機會會沒打好,但慢曲球沒打好的機會就小得多。重申一次重點,好的曲球可以保護速球,慢的曲球不行。如果改用杜福明的話來說的話就是,好的曲球可以讓你的140km/hr速球有150km/hr的效果,慢的不行。但其實這樣說是不完全正確的,只是意思接近。

投手的每一個球都是同時要透過timing和擊球點雙重的影響來減低對手成功打擊的機會,一個銳利的變化球由於其銳利度會讓打者不容易分辨是否為變化球,這點先天上就影響了打者的timing,再透過好的movement和location進 一步去增加打者掌握擊球點的困難,movement主要讓打者不容易掌握球被打中的位置,而location主要讓打者不容易掌握球棒打中球的位置,但這裡所謂主要只是相對來說而已,兩者都同時具有這兩種功用,同時location也會搭配timing的因素讓打者在擊球的位置和力量的釋放上受到影響,銳利度也會增加打者擊球點掌握的難度,各種因素的總和才是一個球整體的功用。

 

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