On Jorge Sosa.

每年開季前The Hardball Times會對各隊做5 Question的專欄,今年勇士隊的部分是由Mac Thomason執筆,他的第四個問題"Is Jorge Sosa for real?"中,Thomason談到:

"I wouldn't expect another 2.55 ERA, but one in the 3.00s seems very possible. Another possibility is that he could get into the closer mix if the Braves prefer to get Kyle Davies in the rotation; if he can only pitch at his best for a few batters a game, that would seem a logical way to leverage that."

當時我雖然認為Thomason或許稍微樂觀了點,但也還算合理。但是在我仔細看了Sosa去年的數據之後,我改變了看法。現在對於Thomason的結論,我只能同意一半,就是勇士或許應該把Sosa丟到bullpen去。至於Thomason認為Sosa非常可能可以投出一個ERA在3出頭的球季,我則是很難這麼樂觀。

透過一些sabermetrics界的研究,現在我們可以試圖在投手的成績中盡量將投手沒有能力控制的部分移除,來看看如果他是處於luck-neutral的狀態下應該會有的成績。在經過這樣的校正後,我發現Sosa去年的成績可以用extremely lucky來形容。幾乎在所有的現役投手中,沒有一個人有過像Sosa這麼lucky的一個球季,甚至可以說連很接近的都沒有。假如去年Sosa的運氣是平均水準的話,他的ERA大約應該會是4.92左右,比他實際的ERA高出了將近兩分半。

至於這個數字預測功用好不好?我用一個簡單的方法來檢驗,在所有投球局超過100局的投手球季樣本中,除了是在去年投出來(Sosa, for one)而還不知道他們隔年表現如何的以及一位在隔年根本沒有出賽的以外,其餘運氣最好的20名投手他們在該年和隔年的平均表現如下:

 ERA_1 LIERA ERA_2 ERA+ ERA+_2
 3.36 4.75 4.85 134 99

LIERA(Luck-Independent ERA)是我將運氣成分去除後得到的ERA,ERA_1和ERA_2則分別代表該年及隔年的ERA。在這20個投手球季中僅有3個在隔年沒有顯著的退步,而其中兩個人是因為他們的隔年球季同樣出現在這20個球季當中,他們是1995年的Al Leiter和1999年的Rick Helling。

所以Sosa多半是沒辦法交出接近去年表現的成績了,但這還不是勇士隊唯一的壞消息,我們來看看勇士隊的幾個主力先發去年的成績經過校正後的情形:


表中的ERA是該投手去年實際的ERA,DIPS是以DIPS 3.0算出的ERA,LIERA+是未經park-adjusted直接和聯盟平均相比的結果,其中DIPS和LIERA的結果大都相當接近,因為這兩種方法雖然出發點並不相同,但在某種角度上來說是類似的,計算的過程當中也有一小部份是相同的。但無論如何,這不是勇士隊希望看到的結果,Smoltz仍然是個不錯的投手,但不是頂尖的水準,Hudson、Thomson都僅有平均水準的表現,另外三人則都在平均以下。

(「What about me?? 」「Just get back to your rehab, Mike!!」)

如果這幾位投手今年只能拿出這樣水準的成績,那麼勇士隊就有麻煩了。不過雖然數字對Hudson非常不利,但somehow憑著Hudson這個名字我還是願意相信他可以有另一個不差的球季,另外Sosa、Thomson、Davies去年的投球局數都不算很多,數字會受到小樣本的影響,Davies也才22歲,有進步的空間,不過PECOTA對他並不太樂觀,給他的預測ERA是4.73,雖然的確是比他去年的LIERA好,但不是勇士隊希望看到的數字。Thomson則已經處在30歲的wrong side,也不能夠寄望他有突破性的表現,但平均水準以上的表現是可以期待的,而今年他除了勝運X以外,so far so good。至於Sosa,如果他繼續呆在rotation裡面,an ERA below 4.50 would be a great gift to the Braves, though the odds are against him. 不過他倒也不是全無希望,也是有人可以像Al Leiter和Rick Helling這樣連續兩年投出幸運的球季,所以Sosa平常還是多多禱告吧。在rotation可能會破洞的情況下,原本應該是Lerew準備可以有機會發揮的時刻,偏偏他也在Richmond爆得更是歡樂無限,5次先發中有4次丟超過6分,ERA高達11.52。

投手如果壓不住,那麼打擊就得多加油才能夠贏球。今年勇士的lineup基本上只有一個大變動,Furcal換成Renteria,目前看來這個change很令人滿意,只要Renteria不再病發的話。Francoeur我季前也說過,不會是對Braves有決定影響的問題,因為不論怎麼看,he's not gonna repeat anything close to what he did last year,不是說他不行,如果未來他能夠在他的缺陷上有所突破,或許他會是很棒的球員,但應該大多數人都不認為會是在今年,either that he hits ok or be platooned with or replaced by whoever hits ok,對勇士隊不至於有太巨幅的影響,這是為什麼我認為他不會是有決定性影響的問題,Chipper的膝蓋可能還比較重要一點。不過在考慮到投手的問題之後,我要收回我給Andruw的同樣的評語,他的表現現在對勇士隊是很重要的因素,the Braves must be lifted by his bat。

諸多的不利因素,加上Mets的強力April push,的確讓人有相當的危機感,勇士隊想要拿到好成績,這幾個人的表現好壞會是影響比較大,需要注意的重點對象:

1.Kyle Davies
Braves need him to improve and beat the projection.

2.Bullpen
Not a talented one, but you never know what could happen.

3.Andruw Jones
Key offensive force for the Braves.

4.Adam LaRoche
He has a decent chance to hit better than last year, and the Braves need him to.

5.Rayn Langerhans/Kelly Johnson
The combination of the two could be good or just ok in the batter's box.

Despite all that, there're still bright sides. It's only early May and the fact that they've done it in the past 14 times gives great hope. And to have a man named Schuerholz running the team definitely helps. So as a Braves fan, I say you just throw all those annoying numbers out of the window for the moment and see what they can do.


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